New Jersey Drinking Water and Infant Health Study Uninformative

Studies such as this have previously been done in a number of states, some more than 20 years in the past. It seems a whole new generation of epidemiologists still believe that such studies are informative. They all suffer from the same set of insurmountable limitations that make any conclusions speculative. A different research focus would be of more benefit than rediscovering the past.

Janet Currie, Joshua Graff Zivin, Katherine Meckel, Matthew Neidell and Wolfram Schlenker. Something in the water: contaminated drinking water and infant health. The Canadian Journal of Economics / Revue canadienne d’Economique. Vol. 46, No. 3 (August / août 2013)  791-810.

This paper provides estimates of the effects of in utero exposure to contaminated drinking water on fetal health. To do this, we examine the universe of birth records and drinking water testing results for the state of New Jersey from 1997 to 2007. Our data enable us to compare outcomes across siblings who were potentially exposed to differing levels of harmful contaminants from drinking water while in utero. We find small effects of drinking water contamination on all children, but large and statistically significant effects on birth weight and gestation of infants born to less educated mothers. We also show that those mothers who were most affected by contamination were the least likely to move between births in response to contamination.

Ce mémoire développe des estimations des effets d’une exposition in utero à de l’eau potable contaminée sur la santé du foetus. Pour ce faire, on examine l’ensemble des registres de naissance et des résultats de tests de l’eau potable dans l’état du New Jersey entre 1997 et 2007. Ces données permettent de comparer les résultats entre frères et soeurs qui ont potentiellement été exposés à des niveaux différents de contamination de l’eau potable quand ils étaient in utero. On détecte de petits effets de la contamination de l’eau sur tous les enfants, mais des effets importants et statistiquement significatifs sur le poids à la naissance et sur la gestation des nourrissons portés par des mères moins instruites. On montre aussi que ces mères qui sont les plus affectées par la contamination de l’eau sont celles qui sont le moins susceptibles de déménager entre les naissances en raison de la contamination.

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